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sueño normal

Una tercera parte de nuestras vidas la ocupamos para dormir, ninguna otra actividad ocupa tanto de nuestro tiempo como el sueño, de aquì la importancia que tiene para la vida del hombre dedicar el tiempo necesario para esta actividad tan necesaria.

De acuerdo a los doctores Carskadon y Dement, el sueño es un comportamiento reversible que va desde la desatenciòn de la percepciòn, hasta una falta de respuesta al ambiente que nos rodea y es usual, pero no necesario que sea acompañado por una postura acostada, reposo, ojos cerrados y otros indicadores asociados con este.

sueño normal

Su funciòn màs importante es la reposiciòn de la energìa gastada durante las actividades diarias.  El sueño provoca dos tipos principales de efectos fisiològicos:  Primero, sobre el Sistema Nervioso y segundo sobre otras estructuras del cuerpo.  Frecuentemente la vigilia prolongada traerà como consecuencia un mal funcionamiento de las actividades del Sistema Nervioso relacionadas con la mente y la conducta.  Un perìodo prolongado de vigilia va seguido siempre de un pensamiento perezoso.  Una persona puede volverse muy irritable ò mostrar tendencias psicòticas si se le impide dormir por largo tiempo, esto sugiere que el sueño restablece el equilibrio normal entre las distintas partes del Sistema Nervioso Central.

Por otro lado, el sueño tiene tambièn algunos efectos perifèricos en el cuerpo, por ejemplo la actividad del Sistema Nervioso Simpàtico disminuye, el tono muscular casi desaparece; esto significa que durante el sueño la presiòn arterial cae, lo mismo que la frecuencia cardìaca, la actividad del Sistema Digestivo puede aumentar, los mùsculos se encuentran en completo estado de relajaciòn y el metabolismo basal conjunto del cuerpo disminuye en 10 a 20 por 100.

En el sueño se han definido dos estados separados o fases:

  • No REM - se divide en cuatro estadìos medidos como 1, 2, 3, y 4.

  • REM - tambièn llamado sueño paradòjico, sueño desincronizado, sueño activo; es un perìodo de movimientos oculares ràpidos con pèrdida del tono muscular, no se divide en estadìos.

El inicio del sueño bajo circunstancias normales en un adulto, es a travès del sueño No REM.  Sì el sueño se inicia vìa sueño REM, es un signo diagnòstico en pacientes con Narcolepsia .  El sueño REM no ocurre sino hasta 80 minutos ò màs de iniciado el sueño.

La duraciòn del sueño nocturno depende de un gran nùmero de factores; en un adulto joven el promedio es de 7.5 horas entre semana y 8.5 horas en fin de semana.  Las necesidades de sueño varìan de una persona a otra en todos los dias de la vida,  por ello es difìcil decidir el concepto de una privaciòn parcial de sueño.  Algunos individuos funcionan perfectamente con tan poco como 3-4 horas de sueño por noche y otros que duermen muchas horas se pueden quejar de no obtener el màximo beneficio de ello.  Existe evidencia que los mecanismos del sueño tanto REM y No REM, son influenciados por un grupo de sustancias conocidas como mediadores quìmicos cerebrales (sustancias que llevan los mensajes entre las cèlulas cerebrales); entre estos se encuentran: Serotonina, Noradrenalina y Dopamina.  Estas pueden ser afectadas por diversos factores que veremos en secciones posteriores ( podrà obtener màs informaciòn de este tema en nuestra pàgina de Stress y Medicina Integral.

El sueño puede afectarse por diversas causas; entre los factores que màs comunmente afectan el patròn de los estadìos de sueño estàn:

  • La edad
  • Una historia previa de pèrdida de sueño
  • Temperaturas extremas
  • Drogas; incluyendo las tìpicas prescritas en el tratamiento de los trastornos del sueño
  • Ingesta aguda de alcohol previo al inicio del sueño
  • Abstinencia de drogas
  • Efectos agudos de la Marihuana
En las pàginas siguientes veremos algunos de los màs frecuentes   problemas   de  sueño  de   acuerdo   a  la   clasificaciòn que se  muestra  al lado izquierdo de esta pàgina, la cual està basada en distintas clasificaciones reconocidas   internacionalmente   por   las   distintas autoridades en la materia.

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